Naar het noorden – Scott Jurek

Oordeel: 5

Scott Jurek is een legendarische ultraloper en heeft veel extreme wedstrijden gewonnen. Een paar jaar geleden bedacht hij om de Appalachain Trail te gaan lopen. En met lopen bedoel ik; rennen.
Laat dit even rustig inzinken, de Trail is 3522 kilometer lang.
En hierbij wilde hij ook nog het snelheidsrecord vestigen.
Hij was dus niet de eerste die dit huzarenstukje wilde volbrengen.

Naar het noorden van Scott Jurek. Over een poging het snelheidsrecord te verbreken voor de Appalachian Trail.

Naar het noorden is afwisselend geschreven door Jurek (Jurker) zelf en zijn vrouw Jenny (JLu).
En dat is verwarrend.
Want – zeker in het begin van het boek – het is niet altijd duidelijk wie er nu aan het woord is.
Dat leest erg vervelend.

Die dik 3500 kilometer loop je natuurlijk niet zomaar even in je eentje. Jenny is meegaan om de onderneming te faciliteren. Met een busje (Castle Black) staat zij telkens aan het einde van een etappe te wachten, zodat Jurek kan eten en een slaapplek heeft. Bevriende ultralopers vergezellen Jurek op de rendagen en staan hem bij met support en advies. Allemaal hebben ze de meest wilde bijnamen. Ook dat is soms verwarrend. Wie is nu precies wie?

Al na een kleine week in de poging de Trail te rennen krijgt Jurek last van knie. En behoorlijk ook:
“Strompel. Hink. Strompel. Hink.
Kraak. Klap. Stroompoot. Plof.
En natuurlijk –
Schroeiende steekvlam.”
Dat klinkt serieus. En dat knieprobleem staat een tijd centraal in het boek. En dat is hartstikke logisch wanneer je met zo’n bizarre tocht bezig bent.
Tot opeens…er geen sprake meer van een probleem is. Ineens loopt hij weer fris en fruitig over de Trail. Er wordt nauwelijks nog verwezen naar die knie. Hoe kan dat nou? Verscheen er ineens een spirituele entiteit op het pad die de boel fluks genas? Wonderlijk, hoor.

En dit is een beetje exemplarisch voor het boek. Gebeurtenissen en personen buitelen over elkaar heen zonder dat het ingebed is in het verhaal.
Eigenlijk is er geen verhaal.
Scott Jurek is een fantastische sportman die uitdagingen uitgaat die maar heel weinig mensen hem kunnen nadoen.
Maar een schrijver is hij niet.